Cómo leer buenos libros gratis sin infringir la ley

A principios de este mes cuando fuimos a buscar algo del trabajo de Josephine Tey. Su libro de whodunnit, La Hija del Tiempo, está clasificado entre las mejores novelas policíacas jamás escritas, ciertamente una de las mejores que he leído. Vuelvo a él por lo menos una vez al mes para releer sus pasajes de apertura.

Sin embargo, nunca había leído ninguno de los otros trabajos de Tey. Así que la semana pasada, con la esperanza de ahorrar algo de dinero, me conecté en línea y busqué para ver si había alguna antología de Josephine Tey en forma de libro electrónico que podría comprar y descargar en mi Kindle.

Un enlace para conducir a otro y allí estaba yo en un sitio web de un libro electrónico australiano gratuito que tenía gran parte del trabajo de Tey disponible para su descarga gratuita. Al principio parecía un poco dudoso. Tenía la impresión de que el trabajo de Tey todavía estaba protegido por derechos de autor en todo el mundo. Ninguna de sus obras aparece en el sitio web internacional definitivo para libros electrónicos no protegidos por derechos de autor: Proyecto Gutenberg. Tey murió en 1952, y por lo general los libros pasan al dominio público 70 años después de la muerte del autor.

Los libros antiguos pierden su derecho de autor

Pero esto no era un dudoso sitio web pirata australiano. Este era un sitio web de libros electrónicos alojado en la Universidad de Adelaida. Resulta que las leyes australianas de derecho de autor funcionaban de manera un poco diferente a las del Reino Unido y los Estados Unidos.

Las leyes australianas actuales también requieren una espera de 70 años antes de publicar libros en el dominio público. Pero sólo si el autor murió después de 1954. (Tey murió en 1952.) Después de un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos firmado en 2005, todos los libros escritos por autores que murieron antes de 1955 están ahora oficialmente fuera de derechos de autor.

Por lo tanto, los libros de autores como Josephine Tey y Algernon Blackwood no están protegidos por derechos de autor en Australia, pero no en el Reino Unido, los Estados Unidos y otros países donde todavía hay que pagar por ellos.

Resulta que tales inconsistencias existen en todo el mundo. Tal vez por eso, además del sitio web global del Proyecto Gutenberg, hay sitios PG separados para varios países como Australia y Canadá. Simplemente porque la definición de “dominio público” significa cosas diferentes en diferentes países.

Con un generoso subsidio de viaje y un iPad, uno podría fácilmente saltar por todo el mundo obteniendo una generosa colección de libros electrónicos gratuitos de dominio público. Pero, ¿qué mercados de libros hay que visitar y cuáles hay que evitar?

Canadá y muchos otros países lo limitan a la vida más 50 años. Rusia, al igual que Australia, parece haber publicado un libro de autores que murieron antes de 1955 en el dominio público. ¿Y lo peor? México. En 2003, México amplió la protección del derecho de autor a la vida del autor más 100 años. Así que las obras de Josephine Tey no serán de dominio público en México hasta dentro de 38 años.

Aunque si eres un amante de la novela policíaca mexicana, por favor haz una pausa antes de visitar los sitios web australianos y biblioteca online. Como recuerda el sitio web de la Universidad de Adelaida: Sin embargo, las obras pueden seguir teniendo derechos de autor en otros países.

Si los derechos de autor de la obra siguen existiendo en el país desde el que accede a este sitio web, puede ser ilegal que descargue la obra. Es su responsabilidad revisar las leyes de derechos de autor aplicables en su país”.

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