Aprenda lo básico sobre el comercio electrónico

Las transacciones comerciales que tienen lugar en Internet se denominan e-commerce, abreviatura de «comercio electrónico». los ejemplos populares de comercio electrónico generalmente implican la compra y venta en línea, pero el universo del comercio electrónico contiene también otros tipos de actividades. Básicamente, cualquier forma de transacción comercial realizada electrónicamente puede denominarse comercio electrónico. Los que participan en las transacciones pueden representar múltiples combinaciones de clientes, empresas, proveedores u otros proveedores, o agencias gubernamentales.

El comercio electrónico ha experimentado un crecimiento considerable desde los albores de Internet como empresa comercial. Elimina las limitaciones de tiempo y geográficas y puede agilizar las operaciones y reducir los costes.

Crecimiento del comercio electrónico

En la década que terminó con el primer trimestre de 2018, las ventas de comercio electrónico crecieron de menos del 4 por ciento a más del 9 por ciento de todas las ventas al por menor, según las estadísticas de la Oficina del Censo. En dólares totales, los puntos de venta al por menor en los EE.UU. realizaron ventas en línea por un valor aproximado de 123.700 millones de dólares durante el primer trimestre de 2018, en comparación con los 1,3 billones de dólares de las ventas totales. Statista proyecta que las ventas de comercio electrónico crecerán a casi el 14 por ciento de todas las ventas al por menor para el año 2021.

De empresa a consumidor (B2C)

Las transacciones B2C son lo que a menudo vienen a la mente cuando la gente piensa en el comercio electrónico. Uno de los ejemplos más populares de transacciones B2C es la compra y venta de bienes en Internet. Muchas empresas tienen escaparates virtuales que son los equivalentes en línea de sus puntos de venta. Algunas empresas no tienen escaparates físicos en los sitios web de sólo lectura. Los compradores navegan y compran productos con clics del ratón. Aunque Amazon.com no es el pionero de las compras en línea, puede decirse que es el destino de compras en línea más famoso.

Los ingresos netos trimestrales del minorista en línea han crecido de poco más de 4.000 millones de dólares en el primer trimestre de 2008 a más de 51.000 millones de dólares en el primer trimestre de 2018, según Statista.

Uno de los mayores impulsores del comercio electrónico ha sido la interconexión de sitios web con cuentas bancarias y, por extensión, con tarjetas de crédito. Hoy en día es posible realizar toda la gama de operaciones bancarias sin necesidad de visitar una sucursal bancaria física. Esto facilita el pago de productos en línea, permitiendo pagos electrónicos seguros a través de tarjetas de crédito, tarjetas de débito o tarjetas de regalo, lo cual es mucho más eficiente que emitir cheques y enviarlos por correo.

M-Comercio

M-commerce es la abreviatura de «mobile commerce». Se trata en gran medida de una subsección de las transacciones B2C, pero la rápida penetración de los dispositivos móviles con acceso a Internet ha abierto nuevas vías de comercio electrónico para los minoristas y sus clientes. El comercio móvil implica generalmente el comercio electrónico que tiene lugar en los teléfonos móviles.

Uno de los ejemplos más comunes de comercio móvil es la venta de entradas electrónicas. Los billetes de avión, los billetes de cine, los billetes de tren, los billetes de juego, los billetes para eventos deportivos y casi cualquier tipo de billetes se pueden reservar en línea o a través de aplicaciones móviles. En lugar de recibir un billete en papel, los compradores descargan una versión electrónica del billete que se puede escanear igual que los billetes en papel. Si bien la venta de boletos electrónicos no elimina las colas en los puntos de entrada, sí reduce las colas largas para la compra de boletos o para recogerlos en una cabina de llamadas a domicilio.

F-Commerce

F-commerce es la abreviatura de «Facebook commerce». El popular sitio de medios sociales proporciona una audiencia cautiva para realizar transacciones comerciales, y muchas pequeñas empresas confían más en su presencia en los medios sociales que en los sitios web tradicionales. Este tipo de comercio electrónico también es una subsección de las transacciones B2C y está estrechamente relacionado con el comercio móvil.

Muchos usuarios de Facebook acceden al sitio a través de sus teléfonos, y las empresas suelen ofrecer enlaces a opciones de compra en línea a través de sus páginas y publicaciones. Este tipo de comercio también se extiende a otros medios sociales, como Instagram y Twitter.

De empresa a empresa (B2B)

Mientras que las transacciones B2C reciben más atención de los consumidores y de los medios de comunicación, las transacciones B2B representan un mayor volumen en términos de dólares. Para estas transacciones, ambas partes son empresas, como fabricantes, comerciantes, minoristas y similares.

Lo primero que se tienen que hacer las empresas es diseñar tiendas online, la mayoría de estos tipos de ventas son automatizadas mediante . Por ejemplo, un fabricante puede necesitar una determinada pieza para su trabajo de montaje. Antes del comercio electrónico, una persona tendría que estimar cuántas piezas se necesitarían en un período de tiempo específico y pedir esas piezas a granel. Ahora, dicha compra puede ser automatizada. Los inventarios son rastreados electrónicamente, y cuando los números caen por debajo de un cierto punto, una orden es enviada inmediatamente a un proveedor. Otra parte del proceso que puede automatizarse es el seguimiento de precios.

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